Archivos para las entradas con etiqueta: negocio

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“Los consumidores todavía no comprenden el poder de una máquina que es capaz de  reconocer a un ser humano y lo que ese poder podría hacer a la humanidad si cae en las manos equivocadas.”

(Joseph Atick. -Executive Chairman, ID4Africa & Identity Counsel-)

“Es mágico, un instate histórico!” Esta fue la exclamación de Joseph Atick cuando en 1994, junto con sus colegas de la Rockefeller University, comprobó que el ordenador en el que habían estado trabajando era capaz de reconocer sus caras (“I see Joseph … I see Paul … I see Norman …”). Más de dos décadas después, comprobamos que un humanoide reconoce al cliente que entra en el centro comercial, le saluda por su nombre y le sugiere que chaqueta es más acorde con los pantalones y la camisa que compró la semana pasada, y donde puede encontrarla.

Efectivamente, la utilización de técnicas de reconocimiento facial y otras tecnologías hasta ahora aplicadas a la vigilancia y a la seguridad están en el punto de mira del comercio minorista, de los grandes almacenes, de los centros comerciales, de los casinos o de los parques temáticos. Prueba de ello ha sido la numerosa presencia de empresas creadoras de esas soluciones en el encuentro anual de la National Retail Federation en New York, y en el CES (Consumer Electronics Show) en Las Vegas. Una de esas empresas, NEC, está adaptando su solución NeoFace para usos en el comercio minorista. Otra, la stratup EyeQ presentó una solución capaz de reconocer los rasgos físicos de una persona, diferenciando entre hombre o mujer, y sugiriendo compras en función del género.

Y es que el comercio minorista intenta hacer frente a la creciente competencia del comercio on-line y busca métodos para incrementar su relación con el cliente y el conocimiento de éste. De hecho firmas como Walmart Stores, Giorgio Armani o Macy’s en los USA, Benetton Group en Europa, o Baidu y Alibaba Group en Asia, están desarrollando proyectos piloto con ese tipo de tecnologías. Sin olvidar también el proyecto de Amazon en cuanto al pago de sus compras mediante reconocimiento facial del cliente a través de una selfi. O la facilidad Caras, de identificación facial, que está disponible en la aplicación Fotos de Apple. Estamos hablando de un negocio en el que la agencia MarketsandMarkets calcula en 6.200 millones de dólares la cifra de ventas de las tecnologías de reconocimiento facial para el año 2020.

Pero no todo es color de rosa. ¿Qué sucede ante la gran cantidad de nueva información biométrica que se obtiene de los clientes? ¿Cuál será la actitud de nosotros, los clientes, ante ese cúmulo de información personal nuestra que se almacena? ¿Qué hay de la preservación y el respeto a la privacidad del individuo? En estos momentos Facebook está haciendo frente a una demanda colectiva que le acusa de haber estado construyendo en secreto la mayor base de datos biométricos de sus usuarios.

En cualquier caso la tecnología ya está ahí y va a depender de nosotros (ciudadanos, administraciones, clientes, proveedores) que la utilicemos de forma inteligente para construir una sociedad más eficiente y más prospera. 

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“Las máquinas me sorprenden con mucha frecuencia.”
(Alan Turing (1912-1954) Lógico y matemático británico)

AlphaGo, el sistema de inteligencia artificial construido por la filial de Google DeepMind, acaba de vencer al campeón humano, Lee Sedol, por cuatro juegos a uno en el torneo del juego de estrategia llamado Go. ¿Porqué esto es importante? Después de todo, los ordenadores superaron los seres humanos en el ajedrez en 1997, cuando Deep Blue de IBM derrotó a Garry Kasparov. ¿Pero porqué es importante la victoria de AlphaGo y en qué se basa esa victoria?

Como en el ajedrez, el Go es un juego de estrategia sumamente complejo en que el azar y la suerte no juegan ningún papel. Dos jugadores se turnan para poner piedras blancas o negras en una cuadrícula de 19 por 19; cuando las piedras están rodeadas por los cuatro costados por las del otro color se retiran del tablero, y el jugador que se queda con más piedras al final del juego obtiene la victoria.

Las victorias de AlphaGo ilustran claramente el poder de un nuevo enfoque en el que, en lugar de tratar de programar estrategias inteligentes en un ordenador, construimos sistemas que pueden aprender estrategias ganadoras casi en su totalidad por su propia cuenta, al ver ejemplos de éxitos y fracasos. Así pues, por el momento, la mayor innovación de la Inteligencia Artificial sobre el software tradicional es la capacidad de aprender sin la asistencia de los programadores humanos.

Por otra parte, este éxito de AlphaGo se basa en el uso de los microprocesadores Nvidia que tan buen resultado dan en el tratamiento de gráficos. De hecho los investigadores de DeepMind han usado miles de los procesadores gráficos Nvidia K40 para construir AlphaGo, aprovechando su capacidad de procesar en paralelo miles operaciones simples.

Ese mismo hardware está utilizándose para nuevos proyectos en empresas como Alibaba, Facebook, Microsoft y Google. Proyectos tales como los sistemas de reconocimiento de voz,  el desarrollo de terapias genéticas, programas que trasforman fotografías de satélite en cartografía detallada, o los sistemas software empleados en los coches sin conductor.

Parece que Nvidia ha dado con nuevo filón de negocio en el que sus clientes pueden utilizar sus microprocesadores en muchos otros ámbitos más allá que los gráficos. Good luck Nvidia !!!

 

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Lo realmente importante no es llegar a la cima; sino saber mantenerse en ella.
(Alfred de Musset (1810-1857) Poeta francés)

No. Por supuesto que no son un milagro. Las finanzas de Apple son el resultado de una buena gestión empresarial. Y con ello se confirma aquello que comentábamos en marzo del 2014, la clave está en la gestión del margen. Una empresa no vive de las ventas, una empresa vive y sobrevive gracias al beneficio.

https://valoradicional.wordpress.com/2014/03/30/atencion-no-nos-olvidemos-del-margen/

Cupertino (California, USA) 27 de Octubre de 2015, Apple presenta los resultados de su último ejercicio fiscal (que finaliza en Septiembre de 2015). Si echamos un vistazo a los números vemos la grandeza de la empresa. El beneficio neto se sitúa en los 53.394 millones de dólares, lo que significa un 38% más que en el ejercicio anterior. Sus ingresos crecen un 28% gracias a que se han incrementado el número de unidades vendidas, sobre todo de los productos con mayor margen como el iPhone, y a unos precios más altos. Por su parte, el coste de las ventas aumenta en una proporción inferior que los ingresos, un 24,7%, con un componente fijo apenas sin variación. Así el margen bruto se incrementa aún más que los ingresos, en un 32%.

Entonces la pregunta es: ¿cómo se alcanzan esas cotas en un mercado tan maduro y competitivo como el tecnológico? A la vista de los números la respuesta, a mi juicio, es clara. En primer lugar, es evidente que incrementando la cifra de ingresos. Y en segundo lugar, y muy importante, Apple realiza un estricto control de los gastos operativos, que sólo consumen un 23% del margen bruto y que vuelven a crecer menos que los ingresos operativos, provocando que el beneficio aumente cada vez más a medida que nos acercamos a la bottom line (35% resultado operativo y 35,1% beneficio neto).

Si prestamos atención al balance comprobamos que sus activos están en los 290.000 millones de dólares de los que aproximadamente un 70% están en cash y equivalentes, que cubren en sobremanera las obligaciones. Más observando que tiene un bajo endeudamiento, de poco más de 50.000 millones de dólares.

Es claro que no hay milagro, sólo una buena gestión empresarial.

Fuente: http://www.apple.com/pr/library/2015/10/27Apple-Reports-Record-Fourth-Quarter-Results.html

Unknown

 Puedes engañar a todo el mundo algún tiempo. Puedes engañar a algunos todo el tiempo. Pero no puedes engañar a todo el mundo todo el tiempo.

(Abraham Lincoln)

En el mes de Septiembre de 2013 el Gobierno español aprobó la Ley 14/2013 de Apoyo a los Emprendedores. Esta Ley tiene por objeto apoyar al emprendedor y la actividad empresarial, favorecer su desarrollo, crecimiento e internacionalización y fomentar la cultura emprendedora y un entorno favorable a la actividad económica, tanto en los momentos iniciales al comenzar la actividad, como en su posterior desarrollo, crecimiento e internacionalización. Magnífica iniciativa en todo aquello que tiene que ver con el emprendimiento y el desarrollo de proyectos empresariales.

Pero no es oro todo lo que reluce. Esta Ley tiene una trampa. Una gran trampa. En su Sección 2ª Capítulo I se encuentra la “Facilitación de entrada y permanencia” en la que se describe la forma en la que los extranjeros que se propongan entrar o residir, o que ya residan, en España verán facilitada su entrada y permanencia en territorio español por “razones de interés económico”. Aunque se contemplan situaciones de creación o participación de empresas lo cierto es que la realidad pone de manifiesto una vergonzosa vía de conceder permisos de residencia que muy poco valor añadido aportaran a la llamada España. Ejemplo de ello es la obtención de residencia por el simple hecho de adquirir una vivienda por un mínimo de 500.000 euros. Las cifras son elocuentes: los rusos en casi un cuarenta por ciento y los chinos en más de un treinta acaparan la mayoría de ‘visas exprés’ haciéndose con casas en ciudades como Madrid, Barcelona o Málaga. Nada que decir sobre los rusos o los chinos pero, a la vista de estas cifras uno debe preguntarse ¿cuál es el valor añadido que aportan? ¿cuál es el montante de transferencia tecnológica logrado? ¿cuál es el impacto en el desarrollo de sectores punteros de la economía? ¿cuantas empresas de alto potencial de futuro se han creado? …

En definitiva, una chapuza más a las que nos tienen acostumbrados las lumbreras de gobernantes españoles a los que, no lo olvidemos, entre todos elegimos.

Fuente:

  • B.O.E., núm. 233, de 28/09/2013.
  • Euronews-Economía de 17/07/2015.

Unknown

“El trabajo es el único capital no sujeto a quiebras.”

(La Fontaine)

De nuevo un establecimiento icono de mi querida ciudad, Barcelona, va a echar el cerrojo después de setenta y nueve años de actividad comercial ininterrumpida. Se trata de Casa Palau, en el número 34 de la calle Pelai. Aquella tienda entrañable en la que los Reyes Magos de Oriente seguro que fue donde encontraron mi primer tren eléctrico y en la que ellos mismos seguro que también encontraron el primer circuito de Scalextric de mis hijos. Casa Palau es lugar de obligada visita para todos los amantes del maquetismo ferroviario, naval o del aeromodelismo. Y también los es para los amantes de Scalextric o de los fantásticos coches Payá de hojalata. Por no hablar del radio control, de Lego o de Playmobil. Pero en esta ocasión, y a diferencia de otros casos lamentables (Vinçon y la familia Amat), veremos cerrar el local y cambiar de orientación pero, afortunadamente, no veremos desaparecer el negocio, la empresa.

Su actividad continuará en los otros locales de que dispone donde podremos continuar gozando de la oportunidad de encontrar el producto deseado o de ser aconsejados por unos empleados con gran experiencia, acumulada durante años, en ese tipo de productos.

Gracias familia Palau por anticiparse a los hechos y por su su voluntad de continuar ofreciéndonos sus magníficos productos y servicios.

 

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Me he dado cuenta de que la mayoría de la gente está demasiado preocupada con su propia vida para dedicar a los demás el menor pensamiento.
Douglas Coupland (Escritor de ficción canadiense)

 

La tienda VINÇON se prepara para su cierre. Es el fin de uno de los establecimientos de más estilo y diseño del Passeig de Gràcia de mi estimada Barcelona. Se va a perder uno de los iconos de la ciudad, tanto desde el punto de vista comercial como cultural. Un lugar de visita obligada que figura en la agenda de muchos visitantes de Barcelona.

La verdadera razón del cierre no se ha hecho pública. Sólo unas notas de prensa atribuyendo a la propiedad declaraciones en el sentido de que desde el año 2008 el negocio estaba en pérdidas. Atendiendo a estas declaraciones, muy poco dicen en favor de la familia empresaria del negocio. Es más que probable que VINÇON, como muchos otros negocios y empresas, haya sufrido las consecuencias de la crisis iniciada a finales del 2007. Pero muchos de esos negocios y empresas han sobrevivido porque sus impulsores se han adaptado a las nuevas circunstancias, en cierta manera se han reinventado. Ofreciendo nuevos productos y servicios acordes a las nuevas necesidades, los nuevos perfiles  y los nuevos patrones de comportamiento de los clientes. Muchos pequeños negocios y empresas han luchado por su supervivencia y por el compromiso que tienen con la sociedad, con sus empleados, con sus proveedores, con sus clientes. Eso que hoy llamamos los stakeholders.

Parece que no es este el caso de VINÇON. Más bien al contrario. Y por ello siempre nos quedará la duda de si la razón del cierre se ha debido en realidad a la desidia, a la apatía del empresario que prefiere dejar caer su empresa, dejarla morir lentamente de inanición durante los últimos años antes que buscar una solución de continuidad, olvidando por completo aquellos compromisos. Soluciones de continuidad que de haberlas las hay, por supuesto.

Y total ¿para qué? Para que el espacio lo ocupe una marca de ropa de las que hay decenas, de las que no marcan diferencia, de las que nadie recuerda y a las que a nadie invita a pasear. Total para que el nuevo inquilino gris aporte cero valor añadido a una gran ciudad y a un Passeig de Gràcia que es eje de la ciudad y lugar de encuentro de auténticas joyas del Modernismo.

Los enemigos más encarnizados de nuestras ideas, son aquellos que no las entienden.

Albert Einstein

¿Cuál es uno de los errores más frecuentes en toda organización? Pues la deficiencia o ausencia de comunicación veraz y realista.

Lo hemos comprobado durante muchos años en el ámbito de la política. Los distintos gobiernos, fuese del color que fuesen, no se han comunicado con los ciudadanos. No vamos a decir que mientan, sin embargo si podemos afirmar que faltan o enmascaran la realidad y la verdad. Y lo peor de todo es que continúan haciéndolo.

Lo mismo sucede en muchas empresas en las que sus directivos no son proactivos en la comunicación con sus colaboradores y empleados. Y eso ocurre tanto en los buenos como en los malos momentos. Se olvida que cuando las cosas van bien la información puede generar optimismo, reconocimiento, deseos de mejora, espíritu de equipo y de pertenencia. Y cuando son tiempos difíciles la información ayuda a generar comprensión, reflexión, ansia de corrección, espíritu de colaboración.

Y lo más sorprendente es que en la célula básica de nuestra sociedad, la familia, las actitudes son muy distintas. En el seno de la familia se comunica y debate tanto las buenas situaciones como las adversas. Sus miembros debaten, intercambian opiniones y estrategias y, al final, se mueven unidos en la misma dirección.

Así pues seamos como la célula básica. COMUNIQUEMOS. La realidad es una y única aunque nos empeñemos en usar cristales de diversos colores para observarla y entenderla.

La co-opetición es una forma diferente de ver el negocio. Es pensar en cómo hacer más grande la tarta en lugar de luchar por una pequeña porción.

Adam M. Branderburguer & Barry J. Nalebuff

En los duros días en que vivimos, la actividad de las empresas se resiente por la dificultad de conseguir crédito a un precio razonable y por la apatía de los compradores. Las administraciones públicas son prisioneras de una deuda desorbitada. Las familias reducen sus compras por temor a un futuro incierto en cuanto a la garantía de la regularidad de sus ingresos.

Ante esta situación las empresas están obligadas a buscar nuevas formas de producir y de competir. ¿Cuál es la estrategia que debe tomar nuestro tejido industrial más cercano, es decir, nuestras Micro y PYMEs? Una alternativa es la posibilidad de recurrir a la exportación, claro está. Aunque a menudo puede verse frustrada por el débil crecimiento de los países accesibles y la dureza de la competencia. Pero hay otras vías, no excluyentes, a explorar como lo son la cooperación y las alianzas. Por ejemplo, empresas con afinidades pueden acordar la reducción de sus líneas especializándose en unas cuantas de ellas y complementar su portafolio con la producción de la otra, que a su vez hará lo mismo en sentido inverso. Se trata e buscar aquellas condiciones en las que la co-opetición (competencia y cooperación) haga más atractivos nuestros productos a los clientes y nos permita aumentar nuestra cuota de mercado, es decir, aumentar el tamaño de nuestra porción de tarta.

Es claro que este no es un camino fácil, requiere una marcada orientación hacia el mercado, gran flexibilidad en los acuerdos, los objetivos deben ser claros, la contribución y responsabilidad de cada una de las partes se debe precisar y delimitar con rigor, cualquier contingencia debe estar prevista de antemano. Pero no por ello es un camino que no debamos explorar.

Al fin y al cabo el negocio es un juego en el que la clave para conocer qué jugador tiene más “poder” es el concepto de valor añadido. Tomemos el tamaño de la tarta cuando nuestra empresa y nuestra competencia  estamos en el juego; entonces pensemos en el tamaño de la tarta que los otros jugadores pueden conseguir si nosotros no estamos en el juego. La diferencia es precisamente nuestro valor añadido.